שימו לב, אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר. קראו עוד הבנתי
ספורט עולמי

פרשנות

לא אליפות של ארגון, אליפות של כוכב

לברון ג'יימס היה העונה הכוכב והג'נרל מנג'ר האמיתי של לוס אנג'לס לייקרס. מה שכן, לג'ני באס, הבעלים של הקבוצה, מגיע קרדיט על דבר אחד: ההחלטה לעזוב את התוכניות לעתיד טוב יותר עבור הווה מפואר

אוריאל דסקל 19:2112.10.20

על פניו זה היה כתוב בכוכבים: לוס אנג'לס לייקרס זוכה באליפות ה-17 של הפרנצ'ייז בשנה בה קובי בראיינט, אולי הכוכב הגדול ביותר של המועדון, נהרג בצורה טראגית בהתרסקות מסוק. עם שני כוכבי על - לברון ג'יימס ואנתוני דיוויס, שניים מחמשת השחקנים הכי טובים העונה בליגה - הלייקרס לקחו את האליפות בצורה הלייקרית ביותר: היה לקבוצה סטאר פאוור גדול יותר מכל יריבה שלהם העונה, ושני הכוכבים הגדולים רשמו סדרת גמר אגדית. את הניצחון הקדישו לקובי.

 

אבל זו לא "אליפות של ארגון" כמו זו של טורונטו ראפטורס בשנה שעברה או של גולדן סטייט ווריירס בשנים האחרונות. ראפטורס נבנו במשך שנים על ידי ג'נרל מנג'ר גאון (מסאיי יוג'ירי) שידע לטפח תרבות ניהול נכונה, למצוא יהלומים לא מלוטשים, ללטש אותם ואז לשבצם סביב סופרסטאר אחד, שלקח אותם לגמר. גולדן סטייט ווריירס נבנתה במשך שנים בצורה מעוררת קנאה דרך בניית תרבות חדשה, בחירות חכמות בדראפט והחתמות שחקנים חופשיים שאפתנית. האליפות הזו של לוס אנג'לס לייקרס היא אליפות "אינסטנט" ומלאכת ידיו של כוכב אחד: לברון ג'יימס. האיש היחיד בליגה שיכול להפוך קבוצה גרועה לאלופה.

 

שחקני הלייקס חוגגים אליפות שחקני הלייקס חוגגים אליפות צילום: גטי אימג'ס

 

ידע לאן הוא מגיע, בחר לאן הוא יגיע

 

"בפגישה הראשונה שלנו, לברון ג'יימס ישב איתי ודיבר איתי על אבא שלי" סיפרה ג'ני באס, הבעלים של הלייקרס, שקיבלה את הקבוצה בירושה מאביה, ג'רי באס. באס האב היה, ככל הנראה, גדול הבעלים של קבוצת כדורסל.

 

"לברון כל כך חכם וקרא כל כך הרבה, הוא פשוט היה כל כך בקיא בהיסטוריה שלנו... זה ריגש אותי", אמרה באס. "הוא אמר לי 'יש לזה משמעות רבה שאבא שלך בחר בך לנהל את הקבוצה אחריו', וההנהגה שלו אחרי מותו של קובי בראיינט, איך שהוא ייצג את הלייקרס ואת אומת הלייקרס... הוא באמת המנהיג האדיר שלנו".

 

לברון ג'יימס הוא אכן המנהיג והכוח מאחורי הצלחת לוס אנג'לס לייקרס הזו. על המגרש ומחוצה לו. ההחלטה שלו להגיע לאל.איי בקיץ 2018 שינתה את פני הקבוצה יותר מאשר כל פעולה של בעלים או ג'נרל מנג'ר.

 

לייקרס היתה הקבוצה הגרועה ביותר - מבחינת המאזן - בחמש השנים שלפני הגעתו של לברון לקליפורניה. היו לכך סיבות רבות: קרבות על הבעלות בין ילדי משפחת באס, הנהלה לא מתפקדת, צוות מקצועי ורפואי מצומצם ולא מוכח ואפילו שני עובדים בהנהלה שחטפו התקפי חרדה בגלל עבודה בארגון, שאיבד את דרכו המקצועית לחלוטין אחרי מותו של ד"ר באס ב-2013.

 

מ-2013 אפילו לניו יורק ניקס היו יותר ניצחונות בפלייאוף מאשר לקבוצה הצהובה מלוס אנג'לס. מאז 2012 לקליפרס, היריבה העירונית, היו כמעט פי 2 יותר ניצחונות מהלייקרס.

 

ב-2017 ג'ני באס הביאה את מג'יק ג'ונסון להיות "המושיע". היא מכירה אותו מאז שהיא היתה בת 17 והוא היה רוקי בן 19. הוא היה אמור להחזיר את הלייקרס לגדולתם אבל הוא עזב אחרי שנתיים והאשים את רוב פלינקה, סוכנו לשעבר של קובי בראיינט והג'נרל מנג'ר שהובא על ידי באס, בכך ש"דקר אותו בגב".  

 

 

זה היה "שיט-שואו" אמיתי, אבל לפחות מג'יק מקבל קצת קרדיט על הבאת לברון ללייקרס (וכנראה שלא באמת היה לו תפקיד בזה, לברון רצה לשחק בקבוצה ועשה מה שרצה).

 

הרשלנות האמיתית התרחשה בעת בניית הקבוצה סביב לברון בשנתו הראשונה. לברון ג'יימס הצליח בשנותיו בקליבלנד כשמסביבו קלעים מצטיינים - בעיקר מהשלוש. סגנון המשחק שלו, שבנוי על חדירות לסל ומציאת שחקנים על קו השלוש, מחייב שיהיו סביבו שחקנים שיודעים לקלוע טוב מהשלוש. ואולם, מג'יק ופלינקה כנראה לא ידעו זאת מאחר שהם בנו סביבו קבוצה של צעירים חסרי ניסיון או אישיות, פליימייקרים וקלעים בינוניים.

 

לברון ג'יימס, שלא השפיע על בניית הקבוצה בשנתו הראשונה בלייקרס, סחב את הקבוצה הבינונית הזו למקום רביעי במערב עד שהמפשעה שלו נקרעה בכריסמס והלייקרס איבדו כל סיכוי לזכייה באליפות או עלייה לפלייאוף. בתום עונתו הראשונה של לברון בלייקרס, הקבוצה היתה אחת מהקבוצות הגרועות בליגה והמאמן לוק וולטון פוטר.  
לברון חוגג. עשה מה שרצה לברון חוגג. עשה מה שרצה צילום: איי אף פי

 

בקיץ 2019 לברון פשוט תפס פיקוד על ניהול הקבוצה. ג'יימס הצליח להביא את אנתוני דיוויס ללייקרס; הסוכנות של חברו ריץ' פול, Klutch, החתימה את דיוויס ועשתה את כל המהלכים כדי שהוא ישתחרר מניו אורלינס ויגיע ללייקרס. לברון אף דרש מההנהלה של הלייקרס להביא את דיוויס בתמורה לכל נכסי העתיד שהארגון אסף בשנותיו השחונות (בחירות דראפט ושחקנים צעירים על חוזים טובים). וכך היה. רוב פלינקה יכול לבקש קרדיט עד מחר, אבל בלי המהלכים האגרסיביים של סוכנות קלאץ' - שגם הצליחה למנוע מבוסטון סלטיקס להביא את דיוויס אליה - לא היתה אליפות נוספת בלייקרס.

 

אחרי נסיונות כושלים להביא כוכב שלישי לארגון בקיץ, השחקנים שנותרו או הוחתמו בקבוצה היו רק אלו שמתאימים ללברון - אישיותיות ומקצועית. רייג'ון רונדו הוא הפליימייקר שלברון תמיד רצה לצידו; דווייט הווארד - הענק הילדותי - הגיע בעיקר בגלל שלברון נתן לכך אישור; דני גרין הוא שחקן ה-3 אנד די (שחקן של שלשות והגנה) שלברון רצה לצידו; קנטביוס קלדוול-פופ חתום בקלאץ' גם; אלכס קארוסו הוא גרסה משופרת ומקריחה של מת'יו דלאבדובה, שכיכב לצידו של לברון בקליבלנד: שחקן הגנה קשוח שלוקח מלברון הרבה מהעבודה המלוכלכת. היו לא מעט ספקות לגבי הצוות התומך בלברון ודיוויס אבל זה היה הצוות שלברון רצה לצידו והיה יכול לבנות לצידו.

 

קשה להאמין שבעשור הקרוב הלייקרס היו זוכים באליפות ה-17 של הארגון ללא לברון ג'יימס וההשפעה שלו ושל סוכנות השחקנים שלו בבניית הקבוצה.

 

ניצחו בפוקר

 

מה שכן, לבעלים של הלייקרס מגיע קרדיט על דבר אחד: ההחלטה לעזוב את התוכניות לעתיד טוב יותר, עבור הווה מפואר. ג'ני באס נמצאת בסביבות הנהלת הלייקרס כ-40 שנה כבת של הבעלים האגדי ג'רי וגם כבת זוגו של פיל ג'קסון. היא זוכה להרבה מאוד תקשורת חיובית למרות שבתקופתה כבעלים, הקבוצה דעכה לבינוניות נוראית.

 

בפודקאסט של הווארד בק היא סיפרה איך אביה לימד אותה לשחק פוקר ואיך זה השפיע על ההחלטות שלה בקיץ 2019. "אבא שלי היה שחקן פוקר טוב, אני לא כל כך", אמרה לבק. "הוא אמר לי: 'שחקן פוקר טוב צריך כושר התמדה. לחכות לקלפים הטובים זה קשה - אבל אז כשיש לו קלפים טובים, הוא חייב לתקוף. לעלות מ-0 ל-100 בשנייה'. אבא אמר לי שיש לי כושר התמדה אבל אין לי את ה-0 מ-100 ואני חייבת לומר שהדבר שהכי קשה לי כבעלים זה לעשות טריידים על שחקנים שגדלו אצלנו ואני אוהבת... אבל כשהיה לנו את הקלפים הטובים, ואת האפשרות לעשות טרייד על דיוויס עבור כל השחקנים האלה, זה מה שעשיתי - ואני חושבת שאבא שלי היה מאוד גאה בזה שהבאנו את דייויס".

 

גאה בזה וגאה באליפות ה-17 של הלייקרס. אליפות שרשומה על שמו של כוכב אחד ענק.
x