שימו לב, אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר. קראו עוד הבנתי
עסקי ספורט

הלילה של לברון ג'יימס

הערב ינסו הניקס לחזר אחרי הכוכב הגדול של הליגה. אבל האם קינג ג'יימס יעזוב קבוצה מנצחת עבור הכסף הענק של שוק התקשורת הגדול בארה"ב?

סקוט שושניק, בלומברג 18:5125.11.08
לברון ג'יימס, קינג ג'יימס, כפי שהוא מכונה, ישחק הלילה (ג') במדיסון סקוור גארדן נגד הניקס. אתם יכולים להיות בטוחים שג'יימס ירשים במשחק הערב, אבל זה לא הסיפור. ההצגה האמיתית תתקיים מתחת לפרקט, כ-90 דקות לפני שריקת הפתיחה, כשילד הפלא בן ה-23 יתמודד מול נחיל החוקרים, מצלמותיהם והמיקרופונים שבידיהם, שיתעדו אפילו את הסדק הקל שבקלים בנאמנות היציבה לעיר מולדתו שהפגין עד היום.

 

החיזור יחל הלילה. באופן לא רשמי, כמובן. חוקי ליגת ה-NBA אוסרים על הניקס, או על כל קבוצה אחרת, להביע באופן רשמי את אהבתם לג'יימס, שיכול להפוך לבדו את הקבוצה למועמדת לאליפות.

 

אל תהיו מופתעים אם הניקס ישדרגו הלילה את חדר ההלבשה של הקבוצה האורחת. שכבה טרייה של צבע, כמה מסנני אוויר. שטיח חדש. בשום מקום בספר החוקים לא כתוב, שהניקס לא יכולים לפזר כמה שחקנים מהניו יורק ג'איינטס בצידי המגרש, בתקווה שאלופי ליגת הפוטבול יסבירו לג'יימס בצורה ברורה, איך זה להיות גיבור העיר.

 

בכנות, הניקס לא צריכים להגיד כלום. אם מקשיבים לבעלים של הקאבלירס, דן גילברט, מבינים שכבר נאמר מספיק. "אתה רואה איך אותו הסיפור חוזר על עצמו שוב ושוב ושוב, מבלי למסור שום אינפורמציה, ואתה מתחיל לתהות – זה כמעט כמו קמפיין שמנוהל על ידי קומץ", אמר לי גילברט מוקדם יותר החודש, אפילו לפני שהניקס החלו לעשות עסקאות שנועדו לפנות מקום תחת תקרת השכר שלהם ולהציב את עצמם כיעד אטרקטיבי עבור ג'יימס, שיהפוך לשחקן חופשי ב-2010.

 

ממשיכים לקוות

 

הילד מאקרון, אוהיו, שמשחק עבור קליבלנד, מגיע לניו יורק, שם אוהדים למודי שנים ארוכות של סבל רואים בו את מושיעם. "מה אתה חושב על ניו יורק?" ישאלו הכתבים שוב ושוב, בתקווה שתשובות מרומזות, או פליטת פה, יהפכו למשהו ממשי.

מה בדבר הכובע של היאנקיז שלבשת במהלך הפלייאוף של הבייסבול-בקליבלנד, לא פחות. ברור שזה היה איזה סוג של מסר, נכון?

 

ג'יימס. המטרה שלו היא לנצח ג'יימס. המטרה שלו היא לנצח צילום: בלומברג

 

מה אתה חושב על ההיסטוריה של הגארדן, שמתוך הרגל, החבר'ה בסביבת הרחוב ה-31 והשדרה השביעית עדיין חושבים עליו כאולם הכדורסל המפורסם בעולם?

 

אוהדי הספורט של ניו יורק חולמים בגדול בימים אלה. הג'טס נגד הג'איינטס בסופר בול, לברון ג'יימס בניו יורק, שוק התקשורת הגדול מכולם. ברור שכמה שיותר גדול יותר טוב. איזה כוכב-על לא ירצה לשחק בניו יורק? או בברוקלין, ביתם העתידי של הנטס, שאחד מהבעלים שלהם הוא חברו של ג'יימס - הראפר ג'יי זי.

 

ניצחונות בונים כוכבים

 

"מבחינת כמה אנשים, זה בלתי נתפס שבכל מחיר שלא יהיה הוא עשוי לרצות להמשיך לגור עם הקהילה שלו ולבנות קבוצה לאליפות", אומר גילברט. "ביליתי מספיק זמן עם ג'יימס כדי לדעת שהמטרה שלו היא לנצח. הוא יודע שהאליפויות, לא הדאנקים, הפכו את מייקל ג'ורדן לאלוהי".

 

אבל בוא לא נשכח, שג'יימס, המוקף בשחקנים לא כל כך כישרוניים, הוביל את הקאבלירס לגמר ה-NBA ב-2007, שם הם הפסידו בארבעה משחקים לסן אנטוניו ספרס. הוא ראה איך בשנה שעברה קובי בראיינט, מחוזק בפאו גאסול ולאמר אודום, לא היה יכול לעבור את הבוסטון סלטיקס ואת שלושת הגדולים שלהם: קווין גארנט, פול פירס וריי אלן. לפני כן הסלטיקס עברו את הקאבס בשבעה משחקים.

 

"ההחלטה של ג'יימס לא תהיה מבוססת על כסף" אומר גילברט. "הארגון, הסיכוי לזכות באליפויות, האווירה והתרבות יהיו חשובים יותר עבורו מהבדל קטן בסכומי הכסף שיקבל מהספונסרים".

 

ג'יימס הוא כבר אייקון בינלאומי. הייתם צריכים לראות את קבלת הפנים שחיכתה לו בבייג'ינג, שם הוא ובראיינט היו האטרקציות הגדולות ביותר של המשחקים האולימפיים.

 

מחפשים את המטמון

 

כל קבוצה שמקווה להחתים שחקן חופשי בסכומי עתק לוקחת סיכון משמעותי. אורלנדו מג'יק חוו זאת על בשרם, כשניסו להחתים את טים דאנקן וגרנט היל. דאנקן אמר לא תודה ונשאר בסן אנטוניו, שוק התקשורת ה-37 בגודלו בארה"ב.

הם התפשרו על טרייסי מגריידי ועל היל, שנפצע במהרה. המג'יק לא זכו בשום דבר.

 

האיש שניהל את ניסיונות השיקום הלא מוצלחים של אורלנדו היה ג'ון גבריאל, שהוא עכשיו המנהל של תחום הסקאוטינג המקצועני והשחקנים החופשיים בניו יורק. ג'יימס הוא לא השחקן היחידי שיכול להפוך לחופשי בעונה הבאה. אחרים שיהיו זמינים, וזו רק רשימה חלקית, הם כריס בוש מטורונטו, דוויין ווייד ממיאמי ואמארה סטודומאייר מפיניקס.

 

ווייד שיחק יחד עם שאקיל אוניל וזכה באליפות עם מיאמי, שוק התקשורת ה-16 בגודלו. בעקבות כך הוא קיבל הצעות להשתתף בקמפייני-פרסום ברמה הארצית. ניצחונות, ולא גודל השוק, עושים כוכבים.

 

הקאבלירס, הודות לג'יימס, הם חביבי הטלוויזיה הלאומית העונה. הניקס, בינתיים, לא אמורים להיות משודרים אפילו פעם אחת ב-ABC, ESPN או TNT. ג'יימס יהיה כוכב, לא משנה היכן ישחק. פשוט תשאלו את כריס פול, שהפך לאחרונה לבעל-בית בניו אורלינס, שמהמקום ה-53, היא שוק התקשורת הקטן ביותר ב-NBA.

 

ניו יורק צריכה את לברון ג'יימס. לברון ג'יימס לא ממש צריך את ניו יורק.

בטל שלח
    לכל התגובות
    x