• תפריט
חדשות טכנולוגיה

ראיון כלכליסט

הטרנסג'נדרית הבכירה במיקרוסופט בטוחה שפתיחות לקוויר משנה עולם יותר מטכנולוגיה

כריס נובה, מהנדסת בת 30 ממיקרוסופט והטרנסג'נדרית הבולטת ביותר בהייטק העולמי, מסבירה איך מימוש המגדר שלה הפך אותה למתכנתת טובה יותר, ולמה הפתיחות לקוויר תשנה את העולם יותר מטכנולוגיה

עמרי מילמן ומאיר אורבך 13:3006.11.17

"החיים שלי התפרקו בגיל 27. זה היה זמן קצר אחרי שהסטארט-אפ שעבדתי בו פשט רגל ופוטרתי. הייתי אז בחור כועס ומרושע. פגעתי ברוב האנשים שפגשתי. לחברה שלי נמאס מכל החרא שלי, והיא עזבה. הריהוט היה שלה, והיא לקחה אותו. חזרתי לבית ריק. לא היתה לי מיטה, לא היתה ספה. בלילה הראשון ישנתי על מגבת על הרצפה. זו היתה נקודת השפל של חיי. החלטתי שהחיים לא שווים אם לא אעבור שינוי מין".

 

 

כשמדובר בעובדי הייטק, כריס נובה שוברת את כל התבניות. בתחום שבו הרוב המוחץ הוא עדיין גברים, רוב שהוא אחד העוגנים הכלכליים המרכזיים שמשמרים את הדומיננטיות הגברית בעולם - נובה היא גם אישה, גם לסבית וגם טרנסג'נדרית. היא רק בת 30, אבל כבר מהווה מודל הזדהות בינלאומי לנשים טרנסג'נדריות בהייטק, ובעצם לכל מי שהמגוון האנושי חשוב לו.

 

 

כריס נובה כריס נובה צילום: צביקה טישלר

 

 

הפרופיל שלך בלינקדאין מצהיר שאת טרנסית לסבית. הזהות הזאת היא חלק מכרטיס הביקור שלך.

"נכון. אחרי שהתחלתי לספר לאנשים ולאפשר לעצמי להיות פגיעה, גם האנשים סביבי נפתחו. ואז מי שסיפרתי לו סיפר למישהו אחר, והמישהו האחר יצא בפני מישהו אחר וכן הלאה. ראיתי ממקור ראשון איך השיתוף שלי משנה את העולם סביבי, והחיים של אותם אנשים השתנו לטובה. זו הסיבה שאני קודם כל קוויר ואחר כך מהנדסת תוכנה. בעיניי זה הרבה יותר חשוב מהטכנולוגיה שאני עובדת עליה. זה גם ישנה את העולם מהר יותר".

 

תחליפי הורמונים מהשוק השחור הישראלי

 

"נכנסתי לטכנולוגיה ב-2006, כשסיימתי תיכון והתחלתי לתכנת בסביבת לינוקס", סיפרה. "עשיתי עבודות לאנשים שונים והרווחתי כסף טוב. נרשמתי לאוניברסיטה, ותוך כדי הלימודים עבדתי בהייטק. בשנה השנייה כבר שילמתי את שכר הלימוד בעצמי - לא הסתדרתי טוב עם הוריי ולא רציתי לקחת מהם כסף. במקביל עבדתי בבר, וכדי להצליח באוניברסיטה כתבתי תוכנה שעבדה מול המחשב של האוניברסיטה וביקשה ממנו שיעורי בית. באוניברסיטה ממש לא אהבו את זה וזרקו אותי משם".

 

אחרי שהועפה מהאוניברסיטה נובה עברה לעבוד בחברת הייטק בבולדר, קולורדו. המעבר לקולורדו לא הונע רק מסיבות מקצועיות. "המשפחה שלי מתכחשת אליי", אמרה. "הם לא מדברים איתי. יש לי שורה של הישגים - אני מהנדסת מצליחה, כתבתי ספר, שילשתי את השכר שלי, אני אדם מוכר - אבל הם לא מסוגלים להסתכל לי בעיניים".

 

מפני שאת טרנסית?

"בדיוק. מבחינתם זו לא מציאות מקובלת. הם חושבים שזו בחירה, שזו לא אני. הם לא מתייחסים אלי כאל אישה".

 

נובה נואמת באירוע של מיקרוסופט נובה נואמת באירוע של מיקרוסופט

 

 

ניסית לתקשר איתם?

"כן, אבל בכל פעם אני נפגעת. עם השנים הבנתי שאם אני מדברת איתם ומאמינה מחדש שהם יכולים להיות הורים, אחרי חצי שנה הם שוב פוגעים בי ואני בוכה שבוע. אני לא יכולה לעשות את זה יותר. אני לחלוטין מהנדסת את כל הנושא הזה. היה לי תרשים זרימה של 'איך אני מתקשרת עם אמא שלי'".

 

אז המעבר לקולורדו אפשר לך לעשות את השינוי שהרגשת שאת צריכה לעשות? איך הסביבה שם מקבלת אותך?

"קולורדו מדהימה. העובדה שהגעתי לשם היא נס, לא לכולם יש מזל כזה. אני יודעת מה המצב במקומות אחרים בעולם. יש לי חברה בברזיל שבת הזוג שלה נרצחה רק כי היא היתה טרנסית. זו המציאות שם. לעומת זאת, כשאני התעוררתי בוקר אחד והודעתי שאני טרנסית, אנשים מחאו כפיים ואמרו שאני אמיצה, והתחלתי להשתמש בשירותים הנכונים".

 

את זוכרת את הבוקר הזה?

"כאילו זה היה אתמול. זה היה בגיל 27, החברה שלי עזבה אותי, המשפחה שלי לא דיברה איתי, מקום העבודה שלי נסגר. היה רגע מסוים שבו דיברתי עם מישהו על הרצון שלי לעבור התאמה מגדרית, והבנתי שזה לא סוד שאני צריכה להמשיך לשמור. זה בעצם חלק ממי שאני, ואני צריכה לטפח את זה. בוקר אחד התעוררתי ואמרתי 'פאק איט, אין לי מה להפסיד'. ב-24 שעות הפכתי לחלוטין את חיי. התחלתי להתקשר לאנשים שידעתי שיבינו, והסברתי להם מה קרה ומה אני מתכננת לעשות. רובם לא האמינו לי בששת החודשים הראשונים: 'לא, אתה תעשה דברים משוגעים וזה יעבור'. אבל התחלתי לקחת טיפול בתחליפי הורמונים, שלמעשה הזמנתי מישראל בשוק השחור".

 

 

 

 

לא הלכת לרופא?

"הייתי מובטלת, אז לא היה לי ביטוח רפואי. בשנה הראשונה של תהליך השינוי המגדרי שלי השתמשתי בתרופות לא חוקיות עם מרשמים שכתבתי לעצמי".

 

בחירה מסוכנת.

"זה מוכיח כמה אינטנסיבית היתה התחושה הזאת: לא יכולתי להמשיך לחיות את החיים שלי כמו שהם, אפילו אם יש בכך סיכון".

 

"למיקרוסופט אכפת מבאגים, לא מהבגדים שלי"

 

כשמצאה עבודה חדשה היא היתה במהלכו של תהליך ההתאמה המגדרי, מה שסיבך את העניינים. "זה לא שביום שני הייתי גבר וביום שלישי הייתי אישה. יצאתי מהארון בהדרגה, ואנשים לא ידעו אם אני משנה את הגוף מגבר לאישה או מאישה לגבר, או איך לקרוא לי. הייתי מקבלת מיילים עם פנייה בזכר, ואז בקפה למטה פנו אליי ב'גבירתי'.

 

נובה מסבירה על מוצר החברה באירוע נובה מסבירה על מוצר החברה באירוע

 

 

"זו היתה תקופה קשה גם מבחינה מקצועית, כי לא יכולתי להתמקד בעבודה: את רוב הזמן הקדשתי לדאגה אם אני יכולה לצאת מהארון בפני האדם ההוא וההוא וההוא. לא סיימתי שום דבר בעבודה, כי רוב הזמן הייתי עסוקה בהתגוננות בגלל השינוי המגדרי שלי. אז העבודה החזיקה מעמד רק שישה חודשים. אבל ניצלתי את זה כדי להתחיל את העבודה הבאה כאישה: החלטתי שאם מישהו יפנה אליי בטעות לפי המין הלא נכון אתקן אותו מיידית, אלך לשירותי הנשים, אהיה אישה. התחלתי וזה היה לגמרי חלק".

 

וזה היה קל יותר?

"הרבה יותר, כי אני נכנסת לחדר ואנשים רואים אשה. זה היה נפלא ואהבתי לעבוד שם. הייתי האישה היחידה בקבוצה של 500 איש. התחום שלי, תשתיות טכנולוגיה, הוא גברי מאוד. אין הרבה נשים שעושות מה שאני עושה".

 

בשלב הזה סיימת את הליך השינוי מבחינתך?

"התהליך אף פעם לא מסתיים, הוא מתרחש כל החיים. אבל חיצונית יש מונח לשלב הזה: Going Full Time. וזו המתנה שנתתי לעצמי ליומולדת 28. זה היה בנובמבר, התחלתי את העבודה החדשה ואמרתי 'זהו זה, אתם מכירים בי כאישה או שאתם מחוץ לחיי'".

 

 

 

בסופו של דבר החברה שבה עבדה נובה נרכשה, והיא עזבה לסטארט-אפ Deis, שנקנה בידי מיקרוסופט באפריל השנה. "כשהגעתי למיקרוסופט כבר הייתי שנתיים וחצי לתוך התהליך. הדרכון שלי אמר 'כריס נובה, אישה' והיתה בו תמונה שלי כאישה. במשאבי אנוש נרשמתי כאישה. זה מצחיק, כי אני מקבלת למשל תזכורות ללכת לרופא לגבי גיל המעבר. אין לי בכלל שחלות, אבל מיקרוסופט חושבים שאני נקבה אז הם שולחים לי מיילים כאלה. מבחינת מיקרוסופט הייתי אישה במשך כל הזמן שלי שם".

 

מיקרוסופט מתגאה מאוד בתמיכה שלה בטרנסים וטרנסיות. יש לזה ביטוי בסביבת העבודה?

"במיקרוסופט דוגלים בגישה שכולם יעשו מה שמרגיש נכון ומאפשר להם לעבוד טוב יותר. כשאני נכנסת לחדר ישיבות, לאף אחד לא אכפת באילו כינויי גוף אני משתמשת ומה אני לובשת. אכפת להם רק שמצאתי באג וביצעתי את הפעולות הדרושות. זה היופי במיקרוסופט: אני אדם, לא מגדר, לא תפקיד, לא ציפייה. הם רק רוצים שאני אכתוב קוד מעולה ושאעשה את העבודה שלי על הצד הטוב ביותר".

 

Deis, שבאמצעותה הגיעה נובה למיקרוסופט, היא חברת סטארט-אפ שפיתחה טכנולוגיה בשם קוברנטיס (Kubernetes), שמשמשת תשתית חדשה לארכיטקטורה ופיתוח של שירותים המותאמים למחשוב ענן. הטכנולוגיה הזאת מאפשרת למפתחים לכתוב ולעדכן אפליקציות ושירותים במהירות רבה, וכך לספק פריסה מהירה וגמישה של שירותים שמנצלת את כוחו המיטבי של הענן.

 

"קוברנטיס רוצה להיות אבן הבניין של כל התוכנות. בהשוואה לעולם אחר, דמיינו שלכל המכוניות יהיו אותם רכיבים בסיסיים. כיום לרוב התוכנות יש רכיבים רבים דומים, כמו שלכל המחשבים יש USB אחיד. קוברנטיס רוצה לעשות סטנדרטיזציה של הרכיבים האלה, מה שמאפשר גמישות ופיתוח מהיר שמנצלים את הענן בצורה מקסימלית. זו טכנולוגיה שנולדה בגוגל, ואחד המייסדים שלה, ברנדן ברנס, עובד היום במיקרוסופט", סיפרה נובה.

 

הראשונים לאמץ את קוברנטיס היו סטארט-אפים שנולדו לעידן הענן, אבל נובה סיפרה שבחודשים האחרונים גם חברות אנטרפרייז גדולות בוחנות את הארכיטקטורה החדשה, בעיקר כדי למצות את המהירות והגמישות שהענן מאפשר. "אני מגיעה מתחום הקוד הפתוח, שהטכנולוגיה הזאת היא חלק ממנו. אני מאמינה שאנחנו יכולים להפוך אותה לסטנדרט בעולם התוכנה, ורואה בעצמי אוונגליסטית שלה. באתי לישראל כדי ללמד אנשים כיצד להשתמש בה ולהבין אותה ועל מנת לעזור להם להתמודד עם בעיות בדרך ליישום שלה, ומאוד הופתעתי. בארה"ב אני צריכה להסביר מהי קוברנטיס ומה היתרונות שלה וללמד מהבסיס, אבל בישראל כולם יודעים מה זה, ואני בעיקר עוזרת להם להתמודד עם אתגרים בפיתוח. דבר נוסף שגיליתי כאן הוא הפתיחות של אנשים רבים לשמוע ולהקשיב".

 

"התחלתי להתגאות בעצמי ולסלוח לעצמי על טעויות"

 

מיקרוסופט ישראל הזמינה את נובה לא רק בגלל המומחיות שלה, אלא כחלק מקידום האג'נדה המקדשת גיוון בקרב עובדיה, אג'נדה שמקדם הפורום הלהטב"י במיקרוסופט, GLEAM. אדיר רון, מנהל תחום קוד פתוח במיקרוסופט ישראל, סיפר שהחברה קיימה הרצאת חובה לכל המנהלים כדי שיבינו את התהליך.

 

"מיקרוסופט כחברה פתוחה מאוד לגיוון, אבל לפעמים האנשים לא מבינים איך לפעול, אז עשינו הרצאה לכולם, לגבי להטבפא"ק וגם לגבי טרנס ספציפית", הסביר רון. "במקביל השקנו תוכנית חדשה לאנשים שרוצים לשנות את הסביבה שלהם, לשנות את אופן הדיבור שלהם. יש לנו גם סוג של קו חם לתמיכה בהורים או בבני זוג או אחרים, גם מחוץ לחברה, שעוברים את התהליך. אנחנו מתמקדים בעיקר בחינוך. אלה לא רק מילים, אנחנו משקיעים כסף של ממש".

 

"כדי לחנך מישהו אי אפשר פשוט לתת לו גלולה, או לתקוע אותו בכיתה ולומר שעכשיו הוא משכיל", הסבירה נובה. "כאשה קוויר-טרנסית יש לי אחריות להנדס את העניין הזה - לדבר עם אנשים, לענות על שאלות, להראות להם שזה בסדר. אנשים רבים אמרו לי שהם מעולם לא פגשו טרנסית קודם, ו'עכשיו את החברה הכי טובה החדשה שלי'".

 

כחלק מהעניין, אחד הערבים הבודדים של נובה בארץ הוקדש לפגישה עם נוער טרנסג'נדרי במרכז הגאה בתל אביב. "בדיוק עבדתי על המצגת שלי והתחלתי לבכות. יש לי הזדמנות לשתף את הסיפור שלי ולספר איך למדתי לאהוב את עצמי עם הזמן ואיך זה השפיע על התוכנה שאני כותבת בשביל מיקרוסופט, וזה משוגע".

 

איך זה השפיע באמת?

"ככל שלמדתי באמת מה זה לאהוב ולכבד את עצמי, התחלתי להיות גאה במה שאני עושה ולסלוח לעצמי על טעויות, וזה אפשר לי לצמוח גם בדרכים אחרות, למשל לכתוב קודים טובים יותר. זה בעצם המסר: כדי להצטיין, בהנדסת תוכנה ובכל דבר, צריך קודם לאהוב את עצמך. זה מפנה אותך לעשות דברים גדולים".

 

 

ההפיכה שלך למודל לחיקוי היא מטרה או עול?

"שניהם. בימים מסוימים זה מאוד קשה. אני מוצפת במיילים, ציוצים והודעות מאנשים מכל העולם, שמעולם לא דיברתי איתם או פגשתי אותם, והם מצפים שאעזור להם, ואני רוצה לעזור להם, אבל בכנות, יש כל כך הרבה ואני לא יכול לעזור לכל אחד. זה קשה לומר 'אני מתנצלת, אבל אני לא יכולה לדבר איתך כרגע'".

בטל שלח
    לכל התגובות
    x