• תפריט
ספורט עולמי

האם פוטבול הוא הסיגריה החדשה?

יותר ויותר אנשים מרגישים לא בנוח עם צפייה במשחקי פוטבול - בעקבות מחקרים שמוכיחים שלשחקנים נגרם נזק מוחי

אוריאל דסקל 10:1315.09.17

אד קנינגהאם, פרשן  ESPN לשעבר, החליט להפסיק לשדר משחקי פוטבול. במאמר שפורסם ב"ניו יורק טיימס" ציין כי אינו חש בנוח עם האופן שבו המשחק משפיע על השחקנים - במיוחד על מוחם.

 

"אני לוקח בעלות מלאה על החיבור שלי למשחק", אמר. "אך איני יכול להישאר בתפקיד המעודדת". הכוכב לשעבר של אוניברסיטת וושינגטון ושחקן לשעבר בליגת הפוטבול (NFL), חלק באופן פומבי את דעתו לגבי הספורט הלאומי של אמריקה. "במצב הנוכחי, ישנן סכנות ממשיות כמו צלעות שבורות ושחיקה", אמר. "אך עיקר העניין הוא שאיני חושב שהמשחק בטוח למוח. מבחינתי, זה בלתי מקובל".

 

קנינגהאם שיחק לצידו של דייב דוארסון, שהתאבד ב-2011 והתברר כי סבל מאנצפלופתיה טראומטית כרונית (CTE). הוא שיחק גם לצידו של אנדרי ווטרס ונגד ג'וניור סו, שניהם סבלו מ-CTE והתאבדו. המחלה גרמה להם לעשות את זה - היא מובילה לדיכאונות, פרצי אלימות ומחשבות דיכאוניות. "התפיסה משתנת עבור כולנו", הוסיף קנינגהאם. "איני חושב יותר שהמשחק בטוח למוח. היו לי חברים לקבוצה שהתאבדו. דייב דוארסון ירה לעצמו כדור בחזה, כך שיכולנו לנתח את המוח שלו".

 

גם הפרשן ג'ון טומאסה, מרשת חדשות הספורט של בוסטון, הודיע כי לא צפה במשחקי הפוטבול ביום ראשון, מאחר שאינו יכול להתעלם יותר מכך ששחקנים רבים לשעבר סובלים מנזק מוחי.

 

למה לי פוליטיקה עכשיו

 

ב-NFL, ליגת הספורט העשירה בתבל שחילקה בשנה שעברה 7.8 מיליארד דולר לקבוצות (הליגה מגלגלת 12 מיליארד דולר), מנסים - בינתיים - להתעלם מהסכנה האדירה הזו שמרחפת מעל המשחק.

 

במזכר שנשלח בשנה שעברה, האשימו בכירי ה-NFL "שילוב של גורמים" בירידת הרייטינג במשחקי הליגה. הוסבר במזכר שאחת הבעיות היא חוסר תחרותיות במשחקים רבים. בעונה שעברה, הפער הממוצע בנקודות עמד על 14.8 - מה שעשוי להסביר מדוע אנשים לא צופים במשחקים עד הסוף. בליגה דיברו גם על מאמץ לקיצור המשחק - והצעירים לא אוהבים כל כך הרבה פרסומות במוצר שלהם. 

 

ב-2016 ייחסו את הירידה במספר הצופים בעיקר למערכת הבחירות שמשכה אליה צופים רבים בערוצי החדשות של הכבלים. פוליטיקה שזורה עמוק בוויכוח סביב הרייטינג היורד. פרשנים מהצד הימני של המפה טוענים כי הירידה נובעת מהמחאה של חלק מהשחקנים בעת השמעת ההמנון הלאומי, אף שהתיאוריות הללו הופרכו. בצד השני של המפה, יש שטוענים שהם מחרימים את המשחקים מכיוון שקולין קפרניק, יוזם המחאה, לא מצליח למצוא קבוצה מאז. את הרייטינג הנמוך של משחקי סוף השבוע הראשון של הליגה הסבירו ב-NFL בסיקור ההוריקנים. אבל באמת, ירידה של 13% ברייטינג אי אפשר להסביר בהוריקן הארווי או הוריקן טראמפ.

 

שחקני פוטבול שחקני פוטבול צילום: איי פי

בנוסף, ליגות הספורט האחרות לא סובלות מירידה כזו ברייטינג. סדרת הגמר השנה ב-NBA היתה הנצפית ביותר מאז 1998, והמשחק השביעי בוורלד סיריס בין הקאבס והאינדיאניס היה הנצפה ביותר זה 25 שנה. לעומת זאת, הרייטינג במשחקי הפלייאוף של ה-NFL היה נמוך בשמונה מתוך 10 המשחקים ששודרו בשנה שעברה. הסופרבול, שבו הפטריוטס חזרו מהפסד וניצחו, היה המשחק הכי פחות נצפה מאז 2013.

 

הפוטבול מאבד את מעמד הביניים

 

ייתכן מאוד שהדעיכה ברייטינג היא רק זו שמבשרת על כך שליותר ויותר אמריקאים - במיוחד אלו עם כוח הקנייה הרב ביותר, מעמד הביניים - קשה מאוד עם המשחק הזה מבחינה מצפונית.

 

"הפוטבול גוסס" קבע נחרצות ג'ון קאס, הכתב המוערך של שיקגו טריביון. "כל מה שצריך לעשות זה ללכת ביום ראשון בבוקר למגרש פוטבול הקורב לביתך ולדבר עם ההורים והמאמנים". קאס פגש מאמנים והורים רבים שהגיעו למסקנה שפוטבול פשוט מסוכן מדי למוח של הילדים שלהם.

 

"לפני ארבע שנים, היו לנו כל כך הרבה ילדים שרצו לשחק פוטבול, היינו צריכים 5 קבוצות לילדים בכיתה ד'" אמר מהנדס תוכנה בשם ג'ון הררה לקאס. הררה, מאמן פוטבול בוויטון ראמס, מועדון ילדים בליגת הפוטבול לילדים של פרברי שיקגו, הוסיף: "מחמש הקבוצות הללו נשארה רק אחת. ואם זה לא אומר לך מה שקורה, שום דבר לא יגיד לך. נפילה מחמש קבוצות של ילדים בכיתה ד' לקבוצה אחת. פוטבול הוא משחק נהדר שמלמד אותך המון על החיים. שיעורים נפלאים לגברים צעירים. אבל אני חרד למשחק שאני אוהב. ההורים פשוט מפחדים על המוח של הילדים".

 

המחקרים מפחידים כל מי שעוסק בפוטבול. מהמקצוען ב-NFL ועד ההורה שמחליט לאיזה ענף לשלוח את הבן שלו. בין לבין יש מיליוני שחקנים ורבים מהם חשופים לגורל אכזרי של מוח אפור ופגוע אחרי שנים של מכות קטנות בראש. אנשים שחקרו את הנושא, טענו בראיונות, פודקאסטים ובמחקרים עצמם שקשה להם להמשיך ולצפות במשחקי פוטבול, אחרי שראו מקרוב את הנזק העצום שהוא עושה למוח האדם.

 

זה לא נזרק לרגליים או לגוף. זה נזק שמשנה את האישיות של השחקן. מעוות לו את המוח, הערכים, החיים שהרוויח.

 

"פוטבול הוא עדיין לא כמו סיגריות" אמר הורה אחד לקאס. "אבל הוא בהחלט מתקרב לשם".

בטל שלח
    לכל התגובות
    x